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A Ford desenvolveu um aplicativo para smartphone que permite aos empregados fazer o controle instantâneo da produção na fábrica, de forma mais rápida e precisa, por meio de um dispositivo portátil usado no pulso. Além de substituir o sistema baseado no registro em papéis e computador de mesa, ele evita que os empregados tenham de andar mais de 1 quilômetro por dia.

Depois do sucesso do projeto piloto realizado na fábrica de Valência, na Espanha, o equipamento deve ser adotado em outras unidades da Ford no mundo. Assim, mais de um século depois de Henry Ford iniciar a linha de montagem, a marca traz a produção de veículos para a era dos smartphones.

“A capacidade de verificar qualquer aspecto da qualidade e especificação de um veículo na tela do smartphone ajuda a garantir altos níveis de qualidade do produto e melhora os processos de produção”, diz Linda Cash, vice-presidente de Manufatura da Ford Europa.

O dispositivo Bluetooth identifica os requisitos exatos de inspeção de qualidade de cada veículo que passa na linha de montagem. Os dados são mostrados na tela sensível ao toque de pulso e podem ser acompanhados e aprovados instantaneamente pela equipe. O novo sistema ajudou a reduzir o erro humano em 7% e tornou cada inspeção 7 segundos mais rápida.

Em Valência, onde a produção anual chega a 400.000 veículos, isso representa uma grande economia de tempo para inspeções adicionais de qualidade. Ela é uma das fábricas mais flexíveis e avançadas do mundo e foi escolhida como piloto devido à sua alta complexidade de produção, com seis diferentes veículos e centenas de especificações de modelos na linha: Mondeo, Mondeo Vignale, Kuga, Transit Connect, Tourneo Connect, S-MAX e Galaxy.

Entre outros avanços, a fábrica conta com uma avançada rede wi-fi para a instalação flexível do software de comando de voz do sistema de conectividade SYNC, baixando pacotes específicos de linguagem e navegação para cada veículo.

Tecnologia de vestir

A ideia de usar um dispositivo de vestir (“wearable”) conectado a um aplicativo de smartphone para controle de qualidade partiu do gerente de produção da fábrica, Ramón Garcia, que observou os colegas e familiares usando cada vez mais smartphones e tablets na hora do almoço e em casa. O aplicativo Android foi desenvolvido pela Ford em parceria com a empresa de software S.L. Visia Solutions.

“A tecnologia móvel inteligente ajuda cada vez mais a organizar nossas vidas e pensei que poderíamos usá-la para melhorar o processo de produção”, diz Garcia. “A resposta dos trabalhadores foi muito positiva e estamos estudando outras áreas onde podemos implantar a inovação digital.”

Com o aumento do uso de dispositivos inteligentes portáteis, como relógios, óculos e medidores de desempenho físico, a Ford inaugurou este ano o Laboratório Experimental de Wearables Automotivos, dentro do Centro de Pesquisa e Inovação em Dearborn, nos EUA. Cientistas e engenheiros trabalham no local para integrar os dispositivos portáteis aos veículos e tornar as tecnologias de assistência ao motorista mais eficientes.

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